Causas de la hipercalcemia

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Las causas de la hipercalcemia son:

  • Hiperactividad de las glándulas paratiroides: La principal causa de la hipercalcemia es la hiperactividad en una o más de las cuatro glándulas paratiroides (hiperparatiroidismo primario), que se encuentran detrás de la glándula tiroides, en el cuello.
  • Cáncer: Ciertos tipos de cáncer, particularmente el cáncer de pulmón y el cáncer de mama, así como algunos cánceres de la sangre, como el mieloma múltiple, aumentan el riesgo de sufrir hipercalcemia. Algunos tumores cancerosos (malignas) producen una proteína que actúa como la hormona paratiroidea, estimulando la liberación de calcio de los huesos a la sangre. Esto se considera un síndrome paraneoplásico, la respuesta de el cuerpo a la presencia de cáncer o de una sustancia que produce el cáncer. La propagación del cáncer (metástasis) a los huesos también aumenta el riesgo de sufrir hipercalcemia.
  • Otras enfermedades: Algunas enfermedades que producen áreas de inflamación debido a la lesión tisular (granulomas) pueden aumentar los niveles en sangre de vitamina D (calcitriol). Las enfermedades granulomatosas como la tuberculosis, una enfermedad infecciosa pulmonar y la sarcoidosis, una enfermedad inflamatoria que por lo general comienza en los pulmones aumentan el reiesgo de sufrir hipercalcemia. Los niveles elevados de calcitriol estimulan el tracto digestivo para que absorba más calcio, lo que aumenta el nivel de calcio en la sangre. Además, un raro trastorno genético conocido como hipercalcemia hipocalciúrica familiar provoca un aumento de calcio en la sangre a causa de los receptores de calcio defectuosos en el cuerpo.
  • Efectos secundários de alguna enfermedad: Las personas con cáncer u otras enfermedades que hacen que las personas estén mucho tiempo sentadas o acostadas pueden desarrollar hipercalcemia.
  • Medicamentos: Ciertos fármacos, tales como el litio, que se utilizan para tratar el trastorno bipolar, pueden aumentar la liberación de la hormona paratiroidea y causar hipercalcemia. Los diuréticos tiazídicos pueden causar niveles elevados de calcio en sangre al disminuir la cantidad de calcio que se excreta en la orina.
  • Suplementos: Comer o beber demasiado calcio o vitamina D con el tiempo puede elevar los niveles de calcio en la sangre por encima de lo normal.
  • Deshidratación: Una causa común de la hipercalcemia leve o transitoria es la deshidratación, porque cuando hay una menor cantidad de líquido en la sangre, se produce un aumento de las concentraciones de calcio.

¿Cómo afecta al cuerpo el calcio?

El cuerpo almacena principalmente calcio en los huesos, pero también en ciertas células, sobre todo en los músculos y en la sangre. Cuando la persona comen alimentos ricos en calcio como la leche, el queso y las verduras de hojas verdes, el cuerpo por lo general se deshace de cualquier exceso al orinar, y mantiene un nivel normal de calcio en la sangre.

Hay dos hormonas que sirven como reguladores primarios de calcio en la sangre: la hormona paratiroidea y la calcitonina.

Cuando el calcio en la sangre disminuye, el cuerpo produce más hormona paratiroidea. Cuando el nivel de calcio en sangre se eleva, el cuerpo produce menor cantidad de esa hormona. La hormona paratiroidea provoca:

  • Que los huesos liberen calcio en la sangre.
  • Que el tracto digestivo absorba más calcio.
  • Que los riñones excreten menos calcio y más vitamina D activa, que desempeña un papel vital en la absorción de calcio.

Normalmente, si el nivel de calcio en la sangre es demasiado elevado, la glándula de tiroides produce calcitonina, una hormona que retarda la liberación de calcio de los huesos. Si el cuerpo no puede contrarrestar los efectos de un exceso de calcio como lo hace normalmente, aparece la hipercalcemia.

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